Ventaja competitiva

¿Qué es la ventaja competitiva?

La ventaja competitiva se refiere a los factores que permiten a una empresa producir bienes o servicios mejor o más baratos que sus rivales. Estos factores permiten a la entidad productiva generar más ventas o márgenes superiores a sus rivales del mercado.

Las ventajas competitivas se atribuyen a una variedad de factores que incluyen la estructura de costos, la marca, la calidad de las ofertas de productos, la red de distribución, la propiedad intelectual y el servicio al cliente.

CONSEJOS CLAVE

  • La ventaja competitiva es lo que hace que los productos o servicios de una entidad sean más deseables para los clientes que los de cualquier otro rival.
  • Las ventajas competitivas se pueden dividir en ventajas comparativas y ventajas diferenciales.
  • La ventaja comparativa es la capacidad de una empresa para producir algo de manera más eficiente que un rival, lo que conduce a mayores márgenes de beneficio.
  • Una ventaja diferencial es cuando los productos de una empresa se consideran únicos y de mayor calidad, en relación con los de un competidor.

Comprensión de la ventaja competitiva

Las ventajas competitivas generan mayor valor para una empresa y sus accionistas debido a ciertas fortalezas o condiciones. Cuanto más sostenible sea la ventaja competitiva, más difícil será para los competidores neutralizar la ventaja. Los dos tipos principales de ventajas competitivas son la ventaja comparativa y la ventaja diferencial.

Importante: El término “ventaja competitiva” se refiere tradicionalmente al mundo empresarial, pero también se puede aplicar a un país, organización o incluso a una persona que compite por algo.

Ejemplos de ventaja competitiva

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Construyendo una ventaja competitiva

Antes de que se pueda establecer una ventaja competitiva, es importante conocer:

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Para construir una ventaja competitiva, una empresa debe poder detallar el beneficio que proporciona a su mercado objetivo de formas que otros competidores no pueden.

Tipos Estrategias para una ventaja competitiva

Hay tres tipos estrategias para establecer una ventaja competitiva:

  • liderazgo en costos,
  • diferenciación
  • enfoque (enfoque en costos y enfoque en diferenciación).

1. Liderazgo en costos

En una estrategia de liderazgo en costos, el objetivo es convertirse en el productor de menor costo. Esto se logra mediante la producción a gran escala, donde las empresas pueden aprovechar las economías de escala.

Si una empresa es capaz de utilizar economías de escala y producir productos a un costo menor que el de sus competidores, entonces la empresa puede establecer un precio de venta que no puede ser replicado por otras empresas. Por lo tanto, una empresa que adopte una estrategia de liderazgo en costos podría obtener ganancias debido a su importante ventaja de costos sobre sus competidores.

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Ejemplo de liderazgo en costos:

McDonald’s: la principal ventaja competitiva de McDonald’s se basa en una estrategia de liderazgo en costos. La empresa puede utilizar economías de escala y producir productos a bajo costo y, como resultado, ofrecer productos a un precio de venta más bajo que el de sus competidores.

2. Diferenciación

En una estrategia de diferenciación, los productos o servicios de una empresa se diferencian de los de sus competidores. Esto se puede hacer entregando productos o servicios de alta calidad a los clientes o innovando productos o servicios.

Si una empresa puede diferenciarse con éxito, la empresa podría establecer un precio superior en sus productos o servicios.

Ejemplo de Diferenciación:

Louis Vuitton: la ventaja de Louis Vuitton se basa tanto en la diferenciación como en una estrategia de enfoque de diferenciación. La empresa puede ser líder en el mercado del lujo y obtener precios superiores gracias a la singularidad del producto.

3. Enfoque

En una estrategia de enfoque, una empresa se enfoca en un segmento de mercado objetivo estrecho. Esta estrategia tiene éxito si la empresa puede crear con éxito productos / servicios que puedan atender a estos clientes. La estrategia de enfoque también tiene dos variantes;

Enfoque en los costos: productor de menor costo en un segmento de mercado estrecho

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Enfoque de diferenciación: productos / servicios diferenciados en un segmento de mercado estrecho

Ejemplo de Enfoque:

Walmart: la ventaja de Walmart se basa en una estrategia de liderazgo en costos. Walmart puede ofrecer “precios bajos todos los días” a través de economías de escala.

Ventaja comparativa

La capacidad de una empresa para producir un bien o servicio de manera más eficiente que sus competidores, lo que genera mayores márgenes de ganancia, crea una ventaja comparativa. Los consumidores racionales elegirán el más barato de los dos sustitutos perfectos ofrecidos. Por ejemplo, el propietario de un automóvil comprará gasolina en una estación de servicio que es 5 centavos más barata que otras estaciones de la zona. En el caso de sustitutos imperfectos, como Pepsi versus Coca-Cola, los márgenes más altos para los productores de menor costo pueden eventualmente generar rendimientos superiores.

Las economías de escala, los sistemas internos eficientes y la ubicación geográfica también pueden crear una ventaja comparativa. Sin embargo, la ventaja comparativa no implica un mejor producto o servicio. Solo muestra que la empresa puede ofrecer un producto o servicio del mismo valor a un precio menor.

Por ejemplo, una empresa que fabrica un producto en China puede tener costos laborales más bajos que una empresa que fabrica en los EE. UU., Por lo que puede ofrecer un producto igual a un precio más bajo. En el contexto de la economía del comercio internacional, el costo de oportunidad determina las ventajas comparativas.

Amazon (AMZN) es un ejemplo de una empresa enfocada en construir y mantener una ventaja comparativa. La plataforma de comercio electrónico tiene un nivel de escala y eficiencia que es difícil de replicar para los competidores minoristas, lo que le permite alcanzar prominencia principalmente a través de la competencia de precios.

Ventaja diferencial

Una ventaja diferencial es cuando los productos o servicios de una empresa difieren de las ofertas de sus competidores y se consideran superiores. La tecnología avanzada, los productos o procesos protegidos por patente, el personal superior y la identidad de marca sólida son factores que impulsan la ventaja diferencial. Estos factores respaldan amplios márgenes y grandes cuotas de mercado.

Apple es famosa por crear productos innovadores, como el iPhone, y por respaldar su liderazgo en el mercado con campañas de marketing inteligentes para construir una marca de élite. Las principales compañías farmacéuticas también pueden comercializar medicamentos de marca a precios elevados porque están protegidos por patentes.

Preguntas frecuentes

¿Cómo sé si una empresa tiene una ventaja competitiva?

Si una empresa puede aumentar su participación en el mercado mediante una mayor eficiencia o productividad, tendría una ventaja competitiva sobre sus competidores.

¿Cómo puede aumentar su ventaja competitiva?

Para encontrar una ventaja competitiva duradera, busque algo que sus competidores no puedan replicar o imitar fácilmente. El estimado inversor Warren Buffet identifica “fosos” que las empresas pueden, en sentido figurado, cavar a su alrededor para consolidar ventajas competitivas. El foso de Buffett se refiere a una barrera defensiva, pero en lugar de proteger un castillo, ayuda a evitar que los competidores erosionen las ganancias de una empresa. Esto puede incluir el fortalecimiento de la propia marca, la elevación de barreras a los nuevos participantes (por ejemplo, a través de regulaciones) y la defensa de la propiedad intelectual.

¿Por qué las empresas más grandes tienden a tener ventajas competitivas?

Las ventajas competitivas que se derivan de las economías de escala suelen referirse a ventajas del lado de la oferta, como el poder adquisitivo de un gran restaurante o cadena minorista. Pero las ventajas de escala también existen en el lado de la demanda; se denominan comúnmente efectos de red. Están en funcionamiento cuando un servicio se vuelve más valioso para todos sus usuarios a medida que el servicio agrega más usuarios. El resultado a menudo puede ser una dinámica en la que el ganador se lo lleva todo en la industria.

¿En qué se diferencia la ventaja competitiva de la ventaja comparativa?

La ventaja comparativa se refiere principalmente al comercio internacional. Postula que un país debería centrarse en lo que puede producir y exportar relativamente más barato; por lo tanto, si un país tiene una ventaja competitiva en la producción de los productos A y B, solo debería producir el producto A si puede hacerlo mejor que B y importar B de algún otro país.