Just in Time (JIT)

¿Qué es Just-in-Time (JIT)?

El sistema de inventario justo a tiempo (JIT) es una estrategia de gestión que alinea los pedidos de materias primas de los proveedores directamente con los programas de producción. Las empresas emplean esta estrategia de inventario para aumentar la eficiencia y disminuir el desperdicio al recibir los bienes solo cuando los necesitan para el proceso de producción, lo que reduce los costos de inventario. Este método requiere que los productores pronostiquen la demanda con precisión.

CONSEJOS CLAVE

  • El sistema de inventario justo a tiempo (JIT) es una estrategia de gestión que minimiza el inventario y aumenta la eficiencia.
  • La fabricación justo a tiempo también se conoce como Toyota Production System (TPS) porque el fabricante de automóviles Toyota adoptó el sistema en la década de 1970.
  • Kanban es un sistema de programación que se utiliza a menudo junto con JIT para evitar el exceso de capacidad de trabajo en proceso.
  • El éxito del proceso de producción JIT se basa en una producción constante, mano de obra de alta calidad, sin averías en la máquina y proveedores confiables.

Historia de la fabricación justo a tiempo

Se desconoce exactamente cuándo los fabricantes japoneses comenzaron a adoptar prácticas de fabricación JIT, pero es seguro que fueron provocadas por el clima económico de la era posterior a la Segunda Guerra Mundial. Después de la guerra, Japón carecía de dinero en efectivo para financiar los métodos de producción de grandes lotes y grandes inventarios utilizados por otros países desarrollados. También tenían un alto nivel de desempleo y falta de abundantes recursos naturales.

Para sobrevivir, tuvieron que “adelgazar” sus procesos. Construyeron fábricas más pequeñas, que se centraron en convertir rápidamente pequeñas cantidades de materias primas en pequeñas cantidades de productos físicos. El procesamiento de lotes más pequeños permitió a los fabricantes reducir el riesgo financiero, al tiempo que desaceleraba la generación de niveles sostenibles de capital de trabajo.

El sistema que utilizaron llegó a ser conocido como fabricación justo a tiempo, popularizado en los medios occidentales como el Sistema de Producción de Toyota.

JIT 101

Apoyar un sistema de fabricación JIT requiere disciplina, estructura y procesos explícitos. Además de limitar estrictamente el inventario, los siguientes métodos se incluyen en un verdadero sistema JIT:

  • Limpieza: organización física y disciplina
  • Eliminación de defectos
  • Reducción de la configuración y enfoques de cambio flexibles
  • Tamaños de lotes pequeños
  • Carga uniforme de la planta: nivelación como mecanismo de control
  • Flujo equilibrado: gestión activa del flujo limitando el tamaño de los lotes
  • Diversificación de habilidades: trabajadores multifuncionales
  • Control por visibilidad: uso de herramientas visuales para mejorar la comunicación.
  • Diseñando para proceso
  • Agilizar el movimiento de materiales
  • Fabricación de teléfonos móviles
  • Sistema de atracción
  • Kanban

¿Cómo funciona el inventario justo a tiempo?

El sistema de inventario justo a tiempo (JIT) minimiza el inventario y aumenta la eficiencia. Los sistemas de producción JIT reducen los costos de inventario porque los fabricantes reciben los materiales y las piezas a medida que se necesitan para la producción y, por lo tanto, no tienen que pagar los costos de almacenamiento. Los fabricantes tampoco se quedan con un inventario no deseado si un pedido se cancela o no se cumple.

Un ejemplo de un sistema de inventario JIT es un fabricante de automóviles que opera con niveles bajos de inventario, pero depende en gran medida de su cadena de suministro para entregar las piezas que necesita para fabricar automóviles, según sea necesario. En consecuencia, el fabricante solicita las piezas necesarias para ensamblar los automóviles solo después de recibir un pedido.

Para que la fabricación JIT tenga éxito, las empresas deben tener una producción constante, mano de obra de alta calidad, maquinaria de planta sin fallas y proveedores confiables.

Importante: El sistema de inventarios JIT contrasta con las estrategias por si acaso, donde los productores tienen inventarios suficientes para tener suficiente producto para absorber la máxima demanda del mercado.

Beneficios de la fabricación justo a tiempo

Cuando se hace bien, la adopción de un sistema de fabricación ajustada o de fabricación justo a tiempo puede tener un impacto drástico en la productividad, la gestión de riesgos y los costes operativos de una organización. Estos son solo algunos de los beneficios cuantitativos experimentados por los fabricantes de todo el mundo:

  • Reducción de inventario
  • Reducción de costos laborales
  • Reducción del espacio necesario para operar
  • Reducción de WIP (trabajo en proceso)
  • Aumento de la producción
  • Mejoras en la calidad del producto (menor índice de defectos)
  • Reducción del tiempo de producción
  • Reducción de horas estándar
  • Aumento del número de envíos

Pros y contras del Just-in-Time (JIT)

Los sistemas de inventario JIT tienen varias ventajas sobre los modelos tradicionales. Los ciclos de producción son cortos, lo que significa que los fabricantes pueden pasar rápidamente de un producto a otro. Además, este método reduce los costos al minimizar las necesidades del almacén. Las empresas también gastan menos dinero en materias primas porque compran solo los recursos suficientes para fabricar los productos solicitados y nada más.2

Las desventajas de los sistemas de inventario JIT implican posibles interrupciones en la cadena de suministro. Si un proveedor de materias primas sufre una avería y no puede entregar la mercancía a tiempo, es posible que se detenga toda la línea de producción. Un pedido repentino e inesperado de productos puede retrasar la entrega de productos terminados a los clientes finales.

Consideraciones especiales: programación Kanban para Just-in-Time

Kanban es un sistema de programación japonés que se usa a menudo junto con la manufactura esbelta y JIT. Taiichi Ohno, un ingeniero industrial de Toyota, desarrolló kanban en un esfuerzo por mejorar la eficiencia de fabricación. El sistema resalta las áreas problemáticas midiendo los tiempos de ciclo y de anticipación en todo el proceso de producción, lo que ayuda a identificar los límites superiores para el inventario de trabajo en proceso, en para evitar el exceso de capacidad.

Ejemplo de Just-in-Time

Famoso por su sistema de inventario JIT, Toyota Motor Corporation solicita repuestos solo cuando recibe pedidos de automóviles nuevos. Aunque la empresa instaló este método en la década de 1970, tardó 20 años en perfeccionarlo.

Lamentablemente, el sistema de inventario JIT de Toyota casi hizo que la compañía se detuviera en febrero de 1997, después de que un incendio en el proveedor de repuestos automotrices de propiedad japonesa Aisin diezmara su capacidad para producir válvulas P para los vehículos de Toyota. Debido a que Aisin es el único proveedor de esta pieza, su cierre de semanas hizo que Toyota detuviera la producción durante varios días. Esto provocó un efecto dominó, donde otros proveedores de repuestos de Toyota también tuvieron que cerrar temporalmente porque el fabricante de automóviles no necesitaba sus repuestos durante ese período de tiempo. En consecuencia, este incendio le costó a Toyota 160 mil millones de yenes en ingresos.

Caso de JIT: DELL

Dell es uno de los ejemplos más famosos del triunfo del JIT. La empresa revolucionó la forma en que se construyen las computadoras.

Dell comenzó a ofrecer computadoras personalizadas a los clientes en la década de 1990, ya que la empresa nunca almacenaba las materias primas necesarias para construir una computadora hasta que se realizaba un pedido.

La empresa pudo pedir materiales, construir una máquina con especificaciones exactas y entregarla más rápido que los competidores que tenían computadoras prefabricadas en stock.

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Esto redujo los costos de inventario de Dell y los convirtió en uno de los fabricantes de computadoras más exitosos.

Hay muchos otros ejemplos, pero lo importante es que la producción justo a tiempo cambió la forma en que las empresas operan y comprenden el negocio. Esta filosofía Lean permitió a innumerables organizaciones utilizar sus recursos de manera más eficaz y lograr la sostenibilidad.

Dato CuriosoLos términos fabricación de ciclo corto, utilizados por Motorola, y fabricación de flujo continuo, utilizados por IBM, son sinónimos del sistema JIT.

Preguntas frecuentes

¿Qué quiere decir exactamente con “justo a tiempo”?

Un sistema de inventario justo a tiempo (JIT) es una estrategia de gestión que hace que una empresa reciba los bienes lo más cerca posible de cuando realmente se necesitan. Por lo tanto, si una planta de ensamblaje de automóviles necesita instalar airbags, no mantiene un stock de airbags en sus estantes, sino que los recibe a medida que esos autos llegan a la línea de ensamblaje.

¿No suena esto un poco arriesgado? ¿Qué pasa si las cosas no llegan a tiempo?

Un beneficio principal de un sistema JIT es que minimiza la necesidad de que una empresa almacene grandes cantidades de inventario, lo que mejora la eficiencia y proporciona ahorros de costos sustanciales. Sin embargo, si hay un choque de oferta o demanda, puede detener todo. Por ejemplo, al comienzo de la pandemia de COVID-19, todo, desde los ventiladores hasta las mascarillas quirúrgicas, experimentó interrupciones debido a que las entradas del extranjero no pudieron llegar a sus destinos a tiempo para satisfacer un aumento en la demanda.5

¿Qué tipos de empresas utilizan JIT?

El sistema de inventario JIT es popular entre las pequeñas empresas y las grandes corporaciones porque mejora el flujo de efectivo y reduce la cantidad de capital necesario para administrar el negocio. Minoristas, restaurantes, publicaciones bajo demanda, fabricación de tecnología y fabricación de automóviles son algunos ejemplos de industrias que se han beneficiado del inventario justo a tiempo.

¿Quién inventó la gestión de inventario JIT?

JIT se atribuye al fabricante de automóviles japonés Toyota Motor Corporation. Los ejecutivos de Toyota en la década de 1970 razonaron que la compañía podría adaptarse de manera más rápida y eficiente a los cambios en las tendencias o las demandas de cambios de modelo si no guardaba más inventario en la tienda del que se necesitaba inmediatamente.