Integración vertical

¿Qué es la integración vertical?

La integración vertical es una estrategia mediante la cual una empresa posee o controla a sus proveedores, distribuidores o ubicaciones minoristas para controlar su valor o cadena de suministro. La integración vertical beneficia a las empresas al permitirles controlar procesos, reducir costos y mejorar la eficiencia. Sin embargo, la integración vertical tiene desventajas, incluidas las importantes cantidades de inversión de capital necesarias.

Netflix es un excelente ejemplo de integración vertical. La compañía comenzó como un negocio de alquiler de DVD antes de pasar a la transmisión en línea de películas y películas con licencia de los principales estudios. Luego, los ejecutivos de Netflix se dieron cuenta de que podían mejorar sus márgenes produciendo su propio contenido original. Hoy, Netflix utiliza su modelo de distribución para promover su contenido original junto con la programación con licencia de los estudios.

CONSEJOS CLAVE

  • La integración vertical es cuando una empresa posee o controla a sus proveedores, distribuidores o ubicaciones minoristas para controlar su valor o cadena de suministro.
  • La integración vertical beneficia a las empresas al permitirles controlar los procesos, reducir costos y mejorar la eficiencia.
  • La integración hacia atrás es cuando una empresa se expande hacia atrás en la ruta de producción hacia la fabricación.
  • La integración hacia adelante es cuando las empresas controlan la distribución o el suministro directo de sus productos.

Comprensión de la integración vertical

La integración vertical ocurre cuando una empresa toma el control de varios de los pasos de producción involucrados en la creación de un producto o servicio. En otras palabras, la integración vertical implica comprar y llevar internamente una parte del proceso de producción o ventas que anteriormente se subcontrataba. Por lo general, la cadena de suministro o el proceso de ventas de una empresa comienza con la compra de materias primas a un proveedor y termina con la venta del producto final al cliente.

Las empresas pueden integrarse comprando a sus proveedores para reducir los costos de fabricación. También pueden invertir en la venta al por menor o al final del proceso mediante la apertura de tiendas físicas y ubicaciones para brindar un servicio posventa. El control del proceso de distribución es otra estrategia común de integración vertical, lo que significa que las empresas controlan el almacenamiento y la entrega de sus productos.

Tipos de integración vertical

Hay varias estrategias que utilizan las empresas para controlar múltiples segmentos de la cadena de suministro. Dos de los más comunes incluyen la integración hacia atrás y hacia adelante.

Integración hacia atrás

La integración hacia atrás es cuando una empresa se expande hacia atrás en la ruta de producción hacia la fabricación, lo que significa que un minorista compra al fabricante de su producto. Un ejemplo podría ser Amazon (AMZN), que pasó de ser un minorista de libros en línea a convertirse en editor con su plataforma Kindle. Amazon también posee almacenes y partes de su canal de distribución.

Integración hacia adelante

La integración hacia adelante es cuando una empresa se expande comprando y controlando la distribución directa o el suministro de sus productos. Un fabricante de ropa que abre sus propias tiendas minoristas para vender sus productos es un ejemplo de integración avanzada. La integración hacia adelante ayuda a las empresas a eliminar al intermediario. Al eliminar a los distribuidores a los que normalmente se les pagaría por vender los productos de una empresa, se mejora la rentabilidad general.

Un ejemplo de integración vertical es una empresa hipotecaria que origina y gestiona hipotecas. La empresa presta dinero a los compradores de vivienda y cobra sus pagos mensuales, en lugar de especializarse en uno de los servicios.

Otro ejemplo de integración vertical es una empresa de energía solar que produce productos fotovoltaicos y también fabrica las células utilizadas para crear esos productos. Al hacerlo, la empresa avanzó a lo largo de la cadena de suministro para asumir las tareas de fabricación, realizando una integración hacia atrás.

Importante: Aunque la integración vertical puede reducir los costos y crear una cadena de suministro más eficiente, los gastos de capital involucrados pueden ser significativos.

Ventajas y desventajas de la integración vertical

La integración vertical puede ayudar a las empresas a reducir costos y mejorar la eficiencia. Sin embargo, existen algunas desventajas al implementar una estrategia de integración vertical.

Ventajas

A continuación se muestran los beneficios de la integración vertical:

  • Disminución de los costos de transporte y reducción de los tiempos de entrega
  • Reducción de las interrupciones de suministro de los proveedores que podrían sufrir dificultades financieras
  • Mayor competitividad al hacer llegar los productos a los consumidores de forma directa y rápida.
  • Costos más bajos a través de economías de escala. Al comprar grandes cantidades de materias primas o racionalizar el proceso de fabricación, se reducen los costos unitarios
  • Mejora de las ventas y la rentabilidad mediante la creación y venta de una marca propiedad de la empresa.

Desventajas

A continuación se muestran las desventajas de la integración vertical:

  • Las empresas pueden volverse demasiado grandes y administrar mal el proceso general
  • La subcontratación a proveedores y vendedores podría ser más eficiente si su experiencia es superior.
  • Los costos de la integración vertical, como la compra de un proveedor, pueden ser significativos.
  • Montos mayores de deuda si se necesitan préstamos para gastos de capital.

Ejemplos de integración vertical del mundo real

Un ejemplo de integración vertical es el gigante tecnológico Apple, que tiene ubicaciones minoristas para vender sus productos de marca, así como instalaciones de fabricación en todo el mundo. Por ejemplo, en 2012 Apple adquirió AuthenTec, que fabrica el sensor de huellas dactilares de identificación táctil que se incluye en sus iPhones. En 2015, Apple abrió un laboratorio en Taiwán para desarrollar tecnologías de pantalla LCD y OLED. También pagó $ 18.2 millones por una planta de fabricación de 70,000 pies cuadrados en el norte de San José ese mismo año. Estas inversiones, entre otras, permiten a Apple moverse a lo largo de la cadena de suministro en integración hacia atrás, proporcionando flexibilidad y libertad en su fabricación.

Sin embargo, la compañía todavía tiene proveedores que incluyen Analog Devices, que proporciona controladores de pantalla táctil para iPhones. Además, Jabil Circuit suministra carcasas de teléfonos para Apple desde sus instalaciones de fabricación en China.

La empresa también se ha integrado tanto hacia adelante como hacia atrás. Aparte de Best Buy y otros minoristas cuidadosamente seleccionados, los productos de Apple se venden casi exclusivamente en ubicaciones propiedad de la empresa. Esto permite a Apple controlar estrictamente la distribución y la venta al consumidor final.

Live Nation y Ticketmaster

La fusión de Live Nation y Ticketmaster en 2010 creó una empresa de entretenimiento integrada verticalmente que administra y representa a artistas, produce espectáculos y vende entradas para eventos. La entidad combinada administra y posee salas de conciertos, al mismo tiempo que vende entradas para los eventos en esas salas. La integración es un ejemplo de integración hacia adelante desde la perspectiva de Ticketmaster, e integración hacia atrás desde la perspectiva de Live Nation.

Preguntas frecuentes

¿Cuándo se considera una adquisición como integración vertical?

La integración vertical ocurre cuando una empresa adquiere un proveedor (conocida como integración hacia atrás) o si adquiere una empresa cliente (integración hacia adelante). Estas combinaciones de negocios involucrarán a todas las empresas involucradas en diferentes niveles de la misma cadena vertical o de suministro.

¿La integración vertical es buena para una empresa?

Este tipo de integración reduce el costo de hacer negocios a lo largo de la cadena de suministro de una empresa e internaliza la gestión de las operaciones de principio a fin. A veces, sin embargo, en realidad es más rentable subcontratar o subcontratar etapas del proceso de producción a empresas más ágiles o con habilidades o conocimientos especiales en alguna faceta de la producción. Como resultado, uno debe evaluar cuidadosamente si la integración vertical tiene sentido caso por caso.

¿En qué se diferencia la integración vertical de la integración horizontal?

Si bien la integración vertical implica adquisiciones hacia arriba o hacia abajo en la cadena de suministro, la integración horizontal en cambio se refiere a la adquisición de un competidor o un negocio relacionado. Las integraciones horizontales ayudan a las empresas a expandirse en tamaño, diversificar la oferta de productos, reducir la competencia y expandirse a nuevos mercados, mientras que las integraciones verticales pueden ayudar a impulsar las ganancias y permitir a las empresas un acceso más inmediato a los consumidores.